Le Vapor Aymerich, Amat i Jover

L'édifice du mNACTEC est une des meilleurs ouvrages architecturales industrielles de style art nouveau catalan

Le bâtiment du mNACTEC, le Vapor Aymerich, Amat i Jover, est l’un des meilleurs ouvrages architecturaux industriels de l’Art Nouveau catalan. Conçue par l’architecte Lluís Muncunill i Parellada (Sant Vicenç de Fals, 1868 - Terrassa, 1931), les travaux de construction de l’usine commencèrent sur la Rambla d'Ègara en 1907 ; elle fut inaugurée un peu plus d’un an après. Le Vapor (appellation qui provient de l’utilisation de la machine à vapeur en tant que force motrice) accueillait tout le processus industriel de transformation de la laine, de son arrivée en flocons à sa sortie en tissus finis.

Le Musée National de la Science et de la Technique de Catalogne occupe une surface totale de 22 200 m2, dont 11.000 m2 correspondent à l’ancien hangar de production, de plan rectangulaire, du Vapor Aymerich, Amat i Jover. Cette grande salle, qui de nos jours héberge les principales expositions du Musée, est couverte par un plafond particulier en forme de dents de scie. En fait, les formes droites habituelles de ce type de plafond furent revisitées par l’architecte Muncunill en employant 161 voûtes catalanes, en briques plates et en forme de cloche, soutenues par 300 colonnes en fer fondu qui servaient aussi de tuyau d’écoulement de l’eau et de support des arbres de transmission, les systèmes qui transmettaient la force de la machine à vapeur à toutes les machines de l’usine.

Le Vapor Aymerich, Amat i Jover a été déclaré Bien Culturel d’Intérêt National (BCIN) par le Gouvernement de la Generalitat de Catalunya en 2019.